Ironman d'Italie: ...le chrono à n'importe quel prix...

Deux bonnes semaines sont passées et il est maintenant temps de revenir plus en détails sur ma participation à l'Ironman de Cervia (Italie) qui s'est déroulé le samedi 22 septembre.

 

Ayant eu trois semaines entre les Championnats du Monde de duathlon longue distance à Zofingen et le départ de cette course, autant dire qu'il a fallu vite récupérer afin d'arriver au mieux sur cet Ironman. L'objectif était double puisque d'un côté après quelques temps d'absence sur triathlon je souhaitais pouvoir sortir une course à mon niveau de performance actuel afin de voir à quel niveau je pouvais me situer sur ce type de course et en tirer des enseignements pour progresser par la suite sur le circuit Ironman. Par ailleurs le deuxième objectif était de conclure cette compétition et ce beau projet sportif à deux, avec ma femme, pour notre 30ème année!

 

Arrivés sur le site de course quelques jours avant (mercredi), nous avons eu le temps de repérer les différents parcours et de constater que la chaleur serait bien présente.

Le parcours natation semblait plutôt motivant avec ces deux boucles et sa sortie à l'australienne, mais c'était sans compter sur la foule de supporters aquatique...en effet les méduses étaient elles aussi déjà là quelques jours avant le départ.

Concernant le parcours vélo, aucune difficulté à l'horizon, je ne pensais pas que ce serait aussi plat. Heureusement une petite côte bien raide sera empruntée deux fois au km 45 et km 135 afin de changer un peu de position. Même s'il y aurait sûrement pas mal de vent, avec un tel parcours ça risquait d'aller vite.

Côté course à pied, les quatre boucles sillonnaient la ville et le bord de mer. Il ne semblait pas monotone et il y avait de bonnes portions ombragées qui seront bonnes à prendre car au soleil les températures montaient jusqu'à 38°!

La veille de course, nous avons installé nos vélos et nous avons constaté que comme prévu, l'organisation était très pro, et la fête s'annoncerait belle le lendemain avec environ 2400 partants!

 

En toute transparence, voici ce qu'étaient mes prévisions en détails:

- une natation en amplitude, bien nagée, pour sortir frais avec le sourire (Oui avec 4 mois de reprise dans les bassins je ne comptais pas me faire trop mal, ni viser de chrono précis)

- un vélo entre 270 et 280w de puissance normalisée (à mon niveau actuel) ce qui devait donner autour de 40.5 à 41km/h de moyenne.

- une course à pied en visant la même moyenne qu'à Zofingen avec le dénivelé en moins...c'est à dire 3'55s au kilo sur 30km puis voir si je maintenais ou si je pourrais faire un peu mieux sur la fin de parcours!

 

Après avoir retrouvé de la famille venue nous soutenir sur place, direction mon lit pour une courte nuit avant le jour J.

 

Réveil 5h30 pour un bon petit déjeuner, puis direction le site de course pour gonfler les vélos et installer nos bidons et barres sur le vélo.

Le temps passe vite et le jour se lève, il est temps de se diriger vers la plage et d'enfiler les combinaisons. Dernier petit briefing entre amoureux avant le départ :-), puis direction le sas moins de 1h pour atteindre notre tour. Le départ en "rolling start" nous fais partir par petites vagues au fur et à mesure, ce qui produit un flux continue de nageurs qui s'élancent. Mais avec le nombre de partants il faut bien essayer de gérer le départ sans trop de risques de bousculades.

La vague pro étant partie à 7h30, il faudra attendre 7h50 pour que nous puissions nous élancer tous les deux.

 

C'est parti! Sans trop d'agitation je pose ma nage et prends plaisir à nager. Sans surprise nous retrouvons un grand nombre de méduses tout au long du parcours...heureusement nous sommes en néoprènes. A ma grande surprise la sortie approche et je n'ai eu aucune sensation que c'était LONG! Je sors de l'eau en 1h11, certes rien de bien impressionnant mais content de cette reprise après plus de 10 ans sans entraînements natation.

 

Frais et concentré je me dirige vers le parc à vélo pour récupérer mes affaires. Surprise: ma chère et tendre est à l'opposé dans le parc prête à monter sur sa monture. Je l'encourage et lui fais signe, elle doit être 5 bonnes minutes devant moi. Le casque mis et mon bolide enfourché, je commence ma remontée. Sans euphorie et en respectant mes allures, les kilomètres défilent rapidement avec une moyenne proche des 41km/h sur le premier aller de 45km. Une petite boucle au bout de l'aller empêche de voir les athlètes qui sont entre 5 et 15mins devant et de même pour les poursuivants entre 5 et 15mins derrière, ce qui aura son importance, j'y viendrai par la suite.

Le retour se passe bien, je m'alimente correctement et les bidons descendent rapidement avec le soleil qui tape de plus en plus! 

41,5 km/h de moyenne sur le retour avec pour le moment 279w au km 80. Tout va bien, je sens que les jambes répondent comme il faut, ça s'annonce prometteur pour la suite. Il reste quelques kilomètres avant le demi-tour (et donc la fin de la première boucle sur deux); sachant qu'il y a également un ravitaillement sur ce demi-tour et compte tenu de la chaleur, je décide de ralentir pour m'alimenter et surtout m'hydrater un maximum pour me débarrasser de mes gourdes afin d' en prendre de nouvelles bien remplies :-).

Peu de temps avant le demi-tour je croise un groupe...pour ne pas dire un paquet d'environ 20 unités..roues dans roues...à environ 5mins maximum d'avance sur moi! Arrive le demi-tour, 90km d'effectués à plus de 40.5km/h pour 274w. Je vois la famille et entends avec plaisir leurs encouragements, puis je prends le temps de reprendre deux bidons au ravitaillement pour ne pas risquer de manquer. C'est reparti pour un aller-retour et j'ai en tête ce paquet juste devant que je compte bien déposer tellement cette vision commence à me faire bouillir!

Quand tout à coup.... je croise également un autre PAQUET qui termine lui aussi son premier aller-retour. Ils sont encore plus nombreux (je dirais une trentaine) et doivent avoir aussi 5 bonnes minutes sur moi mais de retard. Je n'y comprend plus rien...c'est vrai que je n'ai pas croisé d'arbitre depuis le début mais quand même!

Au km 100, je rattrape le groupe qui était devant moi, et là: STUPEUR!

Ils sont tous roues dans roues en vélo de contre la montre, ne cherchant même pas à s'écarter ou prendre 3-4m de distance au lieu des 12m règlementaires. Pire je passe et ça saute direct dans ma roue!

Telle une course cycliste, ils ne lâchent rien et même à crier sur eux,  tout le monde s'en fiche et roule sur toute la largeur de la voie de droite... Je me redresse et constate qu'il n'y a rien à faire je suis au sein d'un pack et je ne suis pas venu ici faire une course de vélo! Je suis de plus en plus énervé et cette situation me met hors de moi. La moyenne diminue et je me sens pris au piège, je ne pensais pas que de tels agissements pouvaient se faire en course. Très peu de temps après, nous sommes rejoins par le deuxième groupe que j'avais vu au demi-tour! Nous formons donc maintenant un énorme pack d'environ 50 unités...mais où suis-je ?

Je baisse de plus en plus les bras, désespéré de voir cette situation évoluer comme telle. Plutôt virulents avec ceux à qui je croise le regard, rapidement l'on m'explique que c'est comme ça sur Ironman et que ça ne sert à rien de gueuler il faut attendre que ça se passe au chaud et ça se réglera au marathon....!!

Effectivement pour moi c'est foutu, les kms continuent de défiler et je ne suis pas dans mes allures et quant à mes watts cibles...je n'en parle même pas (enfin pas encore!). Je passe donc la fin du vélo dégoutté de cette mentalité, de cette non sportivité, et pourtant de plus en plus d'explications arrivent sur certaines performances d'athlètes qui arrivent à sortir des chronos sur Ironman qu'ils ne sortent nulle part ailleurs! Faire une moyenne tout seul ou en pack, ce n'est pas la même chose! Ce qui influencera forcément les allures du marathon...

DURE REALITE que je vis, alors que l'Ironman, le longue distance est communiqué et vécu pour ma part comme un format individuel où chacun est livré à soi même du début à la fin. Que dire des discours entendu sur "le vrai triathlon, c'est le longue distance car sinon ce sont juste des nageurs-coureurs..."?

Je comprends également que cette grosse "usine Ironman" en donne simplement pour son argent aux demandeurs: toujours plus d'athlètes au départ, un flux énorme sur les parcours ingérable pour un comité d'arbitrage, chacun les yeux fixés sur la performance chronométrique au détriment du règlement et de sa propre estime de soi, pour ne garder et ne mettre en avant que le chrono final et la moyenne établie!!!

 

De retour au parc à vélo, j'ai eu le temps de bouillir, de m'énerver, d'être dégoutté et à la fois triste de ces comportements, de réfléchir à beaucoup de choses et entre autre à renoncer de finir la course à mon niveau puisque déjà bien en retard sur mes prévisions. En effet, je pose le vélo avec 37km/h pour 234w de moyenne. Mais tenez vous bien, j'aurais donc passé 80km en pack pour une moyenne de 34.3 km/h et 163w de moyenne...

Je pose donc mon vélo tranquillement en marchant puis me dirige vers mes affaires de course à pied à enfiler. Je prend le temps de réfléchir à la meilleur option: attendre dans le parc ma chérie pour faire le marathon avec elle ou partir tranquillement pour qu'elle me rattrape et ainsi finir ensemble.

 

Je décide de ne pas risquer d'être de mauvaise compagnie et pars en marchant sur le marathon.

Par chance la famille est là ce qui me permet d'échanger avec eux et de prendre des nouvelles de la position d'Ines afin de réguler mon avancée. Le marathon se passera donc de commentaire côté performance mais l'idée de terminer main dans la main prenait déjà le dessus sur cette mésaventure désagréable. 

Nous nous retrouvons donc 4 km avant l'arrivée, je repars avec elle pour terminer ensemble. C'est avec fierté que je l'accompagne vers la ligne d'arrivée pour son premier Ironman; Et finalement, que demander de plus que de finir cette journée avec le sourire, main dans la main, en embrassant la femme que j'aime sur la finish line ;-)

 

Maintenant, je ne dis pas adieu à ce format Ironman, qui possède de nombreuses ombres au tableau mais aussi tant de point positifs qui resteront gravés dans ma tête.

Je vais d'abord me concentrer sur des formats avec plus de dénivelés et ainsi prendre le temps d'élever mon niveau en natation. Et qui sais, un jour je reprendrais peut-être le départ d'une course "risquée" comme celle-là.

 

Je remercie toutes les personnes qui m'ont suivi et envoyé des messages avant, pendant et après la course.

Merci à toute l'équipe des cycles Georget pour leur soutien matériel sans faille.

Enfin, un grand merci à mes parents, Anne-Marie et Jacky pour leur présence et leur soutien sur place.

 

Place prochainement à l'hiver et son lot de courses préparatoires !!

 

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Domination française à Zofingen

Il faut toujours quelques jours après une course pour réaliser, et analyser le travail effectué ; voici donc mon retour sur les Championnats du Monde ITU de Duathlon longue distance!

 

Je suis arrivé quelques jours avant la course afin de reconnaître le nouveau parcours vélo car ce changement ajoutais forcément du stress. Les difficultés qu'il comprenait étaient des montées de cols et des descentes assez techniques. Les ascensions puissantes étant un de mes atouts, j'ai fait alors le choix de changer ma roue pleine contre une roue plus "classique".

Comme d'habitude, le breafing avait lieu le samedi et là, petite surprise: le duathlon se professionnalisant de plus en plus à l'international, seuls les coachs officiels envoyés par la fédération auront le droit de faire les ravitaillements lors du parcours vélo. Etant donné que, nous les français, nous n'avions aucun staff de la fédé, le problème allait être vite réglé !

 

Dimanche 9h, le départ est donné. La météo avait l'air de se maintenir (beaucoup de pluie les 48h précédentes) mais la température était fraiche ! Nous étions une trentaine d'élite a prendre le départ. Contrairement à d'habitude, j'ai voulu effectuer les premiers 10km de course-à-pied sur la réserve et ne pas me placer en tête de course. J'ai fini cette partie en 32minutes et je suis parti en vélo à 45 secondes de la tête de course.

Le parcours était composé de 3 boucles de 48km comprenant de grosses portions montantes , des descentes techniques, et des passages sur les pavés du centre-ville. Je suis resté à distance lors des 2 premières boucles afin d'observer s'il allait y avoir d'importants changements de rythme et des "attaques" de mes concurrents car nous étions 7 assez proches. Ce fut le cas à la fin de ces 96km où ça a commencé à bien accélérer. J'ai donc pris la décision dès le début du dernier tour de prendre la tête de course et d'imposer ma vitesse afin que les écarts se créent . Après cela, j'ai constaté en haut de la côte que nous n'étions plus que 4 athlètes au contact; de ce fait j'ai pris le temps de m'alimenter et de bien m'hydrater avant de recommencer lors de la 2ème grosse difficulté de la boucle. Ces efforts ont payé puisque j'ai attaqué la descente du col toujours en tête , suivi désormais par seulement 2 autres concurrents. La route étant sinueuse et étroite, je me suis retrouvé bloqué une vingtaine de secondes derrière la "voiture balai", mais j'ai pu ensuite de nouveau rouler à mon allure pour poser le vélo en tête.

Enfin, place aux 3 aller-retours de 10km là encore avec beaucoup de dénivelé et le passage sur les pavés du centre-ville. J'ai effectué la moitié du parcours en tête mais un passage à vide m'a fait diminuer un peu mon allure; malgré mes 15,5km/h de moyenne à l'arrivée, mon compatriote Gaël Le Bellec passa en première position et nous garderons nos places jusqu'à la fin.

C'est avec le sourire aux lèvres que j'ai passé la ligne car content d'avoir pu tenter quelque chose à vélo et d'avoir réussi à sortir une course aussi aboutie.

 

Je souhaite remercier, encore une fois, toute l'équipe de Culture-vélo Cycles Georget à Louviers pour leur aide matériel.

Merci également à ma famille et mes proches qui ont fait le déplacement; leur présence est essentielle.

Et merci à tous pour tous vos messages avant, pendant et après la course, ça me touche beaucoup !

 

Maintenant place à seulement quelques jours de récupération car le samedi 22 septembre je serai au départ de l'Ironman d'Italie (3,8km de natation, 180km de vélo, et 42km de course-à-pied) que du plaisir en perspective =D

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Zof me voilà !

Après quelques mois d'absence, voici quelques nouvelles :

L'aboutissement de projets personnels ont fait que je n'ai pas pu m'aligner aux Championnats de France de cross cet hiver, et ont mis ma saison sportive un peu entre parenthèse. Mais depuis quelques mois, l'entrainement est bien repris: je sillonne les routes en vélo et à pied; j'ai même repris la natation , c'est pour dire !! 

La météo estivale que l'on a eu depuis le mois de mai m'a permis de faire de grosses semaines d'entrainement et de retrouver mon top niveau ! J'ai profité d'une semaine à Annecy pour "manger" un peu de dénivelé et passer encore plus de temps sur la selle; d'ailleurs petit clin d'oeil à Marie-Pierre, Mathilde et Paul qui m'ont assuré le ravitaillement lors de mon tour du lac en courant :-D

 

Point un peu négatif de cette prépa: je n'ai pas pu faire de compét. Le point positif est qu'au moins j'ai les crocs et l'envie de porter le dossard est plus que présente.

Alors me voilà dans les starting block des mythiques Championnats du Monde de Duathlon Longue Distance à Zöfingen en Suisse. Pour ses "30 ans", l'organisation a décidé de changer les parcours vélo et de course à pied, mais bien sûr les difficultés et le dénivelé seront toujours au RDV! Ainsi, après les 10 premiers km à pied, on prendra le vélo pour parcourir 143km avec des montées de cols et des descentes très techniques où il faudra bien rester vigilant; enfin on terminera par les 30km de course-à-pied encore et toujours avec du dénivelé.

 

Les difficultés sont belles et bien présentes tout au long des parcours et le "plateau" d'athlètes élites n'est pas négligeable: Le champion du Monde en titre est présent Maxim Kuzmin (RUS), tout comme les habitués des podiums, Odeyn Seppe (BEL), Soren Bystrup (DEN), Félix Köhler (GER) et mon compatriote Gaël Le Bellec.

 

La course s'annonce donc animée et vous pourrez suivre le direct ici: http://www.powerman.ch/de/live-race-report

Vous aurez aussi des news pratiquement en temps réel sur Facebook ;-)

 

D'avance, Merci à toute l'équipe des cycles Georget à Louviers qui permettent que l'aventure continue !

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De VRAIS interrégionaux de cross !

C'est à Cohiniac en Bretagne que se sont déroulés les interrégionaux de cross et si nous voulions de la boue, cette fois-ci nous avons été servis ! En effet, c'est un vrai cross qui nous attendait, bien technique et exigeant, arrosé d'une pluie fine 😆

Nous étions environ 250 séniors hommes à prendre le départ dimanche 18  à 16h et nous étions prêts à en découdre! Des portions bien techniques étaient réparties sur le parcours de 10,4km. J'ai réussi à prendre un bon départ et rapidement à me placer dans les 25 premiers . Ensuite, j'ai conservé ma place tout au long de la course et termine à une bonne 24ème place, permettant également de terminer 3ème par équipe avec mes coéquipiers du SPN Vernon Athlétisme (Mohamed Battani, Matthieu Vandewalle, Anthony Cognin et Julien Henri).

 

Rdv désormais aux Championnats de France le 11 mars à Plouay de nouveau en Bretagne 👍 

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Régionaux de cross

Dimanche 4 février, Jumièges (76) recevait les régionaux de cross sur un parcours sec mais comprenant de belles parties techniques. Le départ de ma course était à 16h, sous un grand soleil mais dans la fraicheur hivernale! 

J'ai pris un départ plus rapide qu'aux départementaux afin de rester plus au contact de l'avant de la course. L'objectif de ce jour était de garder une allure régulière sans chercher à jouer une place car je manquais encore de séances dans ma préparation. Plutôt satisfait de voir une moyenne à 18km/h sans avoir encore commencé l'entrainement spécifique, et de terminer à une bonne 20ème place dans la densité normande du jour !

 

Place maintenant à une semaine de spécifique cross "aux sources" (au fin fond du Finistère) afin d'élever petit à petit mon niveau sur les prochaines échéances. C'est d'ailleurs à Cohiniac (près de St Brieuc) que se dérouleront le 18 février les 1/2 finales France de Cross sur un parcours qui s'annonce des plus prometteur :-)

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